Picture diary

誘拐未遂事件

子供を持つ親にとって、本日のタイトルは、かなりショックな言葉では、ないでしょうか?  昨日、綾花が、「今日、学校でスクリーミング(叫ぶ事)の練習をしたんだよ」というので、その内容を聞いてみると、綾花のクラスメートの一人が、1昨日、誘拐されかけたという事で、知らない人に連れて行かれそうになったら、大声で叫ぶ事、と教えられたという事だ。作り話にしては、かなり出来すぎた説明だし、事実だとしたら、護身についても考える機会だと思ったので、詳しい状況について、本日、担任の先生に伺ってみた。 事件は、サムズクラブという倉庫型のショッピングセンターで起こったとの事。1昨日の夕方、綾花の友人Sちゃんは、両親と、サンクスギビングの買い出しのため、サムズクラブへ買い物へでかけた。お店は、大変込み合っていて、お母さんの手から離れたSちゃんは、1分もしないうちに人ごみの中に姿を消してしまったとのこと。Sちゃんがいなくなった事に気がついた両親は、即、警備員に通報して、お店の出入り口を閉め切り、人の出入りを止めてもらい、その間、通報に寄って駆けつけた警察と両親で、お店の中の捜査を開始した。12分後、見知らぬ人に手をつながれたSちゃんを、ご両親が発見。警察の質問に対し、その犯人と思われる人物は、「迷子になっていたので、一緒にご両親を捜していた」と言い張っていたという。 この事件に寄って、綾花のクラスでは、見知らぬ人に手を引かれてどこかに連れて行かれそうになったら、「あんたは、おかあさんじゃない!」「あんたは、おとうさんじゃない!」と大声で叫ぶ練習をしたということだ。 それにしても、このニュースを聞いた父兄は、皆、かなりショッックだっただろう。私も自分の身に変えて考えてみるだけで、涙が出てきそうな程怖くなってしまった。 ところで、担任の先生によると、サムズクラブ、ウオルマートでは、こういう状況になった場合、お店の出入り口を閉めてくれるポリシーを持っているという。また、どんなお店でも、臨機応変に対応してくれるはずなので、万が一こういう状況になった場合には、即お店の警備員に伝える事が大切だと、アドヴァイスを頂いた。子供も、叫ぶ事という護身術を教えられたが、すぐにパニックに陥りがちな私にも、これは、役立つアドヴァイスだ。しかし、なんと言っても、こういう事にならないよう注意するのが、一番大切な事である。

the word of the day

Rats In Your Hair

 最近、綾花の髪は、かなりのびてきた。それに伴い、髪の絡まる事も多く、朝の身支度の時は、大変な事態に及ぶ。私が、容赦なくくしを入れると、「いたー」と大げさに騒ぎまくるのだが、そのうち、くしを入れる前から、「いた、いた、いた」などとかなりの女優ぶりを発揮してみせる。そんな女のバトルにどぎまぎのトニーは、「僕がしますよ」と、私の手からくしをとり、綾花に優しく、こう語りかける。You have many rats in your hair.(髪の毛に、いっぱいネズミがいるよ)。日本語で言う所の、髪の毛、鳥の巣状態、ってところでしょうか?それにしても、男親というのは、女の子には、なぜこんなに甘いのだろうというくらい、優しく接する。おまけに、トニーは、私にもかなり優しく接してくれるので、私と綾花の間には、常に、ビビビーと電気が走っているのだ。そして、この事態を緩和してくれる、唯一の手がかりは、最近家族に加わった、ブレイデイーちゃん。彼は、男の子なので、私は、トニーと綾花がラブラブのときには、ブレイデイといちゃいちゃすることにしよう。

Picture diary

 私は、体が弱く、この時期は、大抵風邪を引いている事が多いのだけど、現在も通常通り風邪を引いて、辛い毎日を送っております。それに加えて、トニーの仕事もこの10日間は、かなり忙しく、普段5時半帰宅の男が、先週は、11時帰宅、4時出勤なんて日が続いた。この週末も、ほとんど働きっ放し。こんな状態では、ゆっくり休む間もなく、風邪は、重くなる一方。こうなると、綾花を相手にする事は、至難の業という事で、綾花は、暇さえあると、いとこや叔母たちに電話をして、話をしたいとうるさい。そこで、電話の掛け方を、教えて、一通りの親戚の名前と番号を、分かりやすく書いておくことにした。その中に、トニーの携帯の番号も、もちろん入れておいたのだけど、親戚に書けるときには、必ず私に許可を得るものの、トニーのには、いつの間にやら、留守番電話サービスにメッセージをいくつも残していたようだ。この歳でも、一応どこまで許されるのか、分かっているらしい。 ところで、電話をかけられるようになれば、今度は、間違い電話、救急電話について考えなければいけない。こればかりは、家の中で片付けられる問題では、なくなるからだ。話は、かなりずれるけど、救急電話と言えば、ちょっと笑える、可愛らしい思い出がある。 私は、昔(今となっては10年以上前の話になってしまいました)、スコットランドの森の中にある、8−13歳までの女の子の為の寄宿学校で、日本語を1年程、教えておりました。午前中は、授業がなかったので、その学校に付随された幼稚園のスタッフとして、子供達の面倒を見たりもしていました。 この幼稚園は、2歳半から3歳までの子供達が午前中の部、午後の部に別れてやって来ていましたが、どの子供も、学校への送り迎えの際には、親とハグしてキスするのが常識でした。今、アメリカに住むと、それはごく自然の事だけど、当時は、そういう習慣のない日本出身の私には、それはそれは、羨ましい光景だった。外国での一人暮らしという事もあって、かなりホームシックになっていたころだったし。そんなこともあって、日に日に、私も、誰かにハグされたーい!という願望が強まっていく毎日でした。そこで、ある時、子供達と遊んでいたときに、白雪姫ごっこになったので、青い奇麗な目をした5歳のアラスダーに、リンゴを渡されたののをいい事に、「私は白雪姫。毒のリンゴを食べて死んじゃったから、王子様、キスしてハグして、助けてー」とかなりの期待を持って、言ってみた。すると、アラスダーは、つかさずおもちゃの電話を持って来て、「今、救急車を呼ぶからね」と覚えたての救急番号999(アメリカは、911です、ちなみに)を押してくれました。私の浅はかな期待は、音を立てて崩れて行った、何とも恥ずかしい思い出であります。

teeth braces

矯正3ヶ月目

  一昨日、矯正を始めて3度目のワイヤー調整に行ってきました。写真で比べると、この三ヶ月間で、相当な歯の移動があり、ビックリです。今回は、上下ともに、ワイヤーをきついものに付け替えました。また、上奥の抜歯した隙間を埋めるべく、両脇の歯を結んだチェーンが、前回の訪問からこれまでに、5度程外れ、うち一度は、気づかず食べてしまったというハプニングもあり、そのチェーンの付け方を違う方法に変えてくれました。 今回は、私の他に、13、4歳の子供が2人来ていたのですが、2人とも、歯磨きを相当怠っているようで、すっかり虫歯になってしまった、と先生にきつく絞られていました。そんな患者たちの後だったのか、私は、手入れがかなり行き届いて関心だとほめられ、ちょっと有頂天になりましたが、まあ、こんな子供相手にこんな事を思う自分も、情けないなあ、と後でちょっと反省。 さて、ワイヤーを付け替えて2日たちましたが、今回は、翌日が非常に辛かった。上下の前歯がぐらぐらしていて、また、おかゆ生活の開始です。こうなると、なんだか急に甘いものを欲し、フランチャイズのカフェにて、甘ーい、モカ(カフェオレに、チョコレートシロップをどっぷり入れた感じのもの)など買っては、一気に飲んでしまう私です。

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ベアー&ブレイデイ

ブレイデイが我が家のメンバーに加わって約1ヶ月。1日最低、1時間の散歩を2回(多いときには、3回)している効果なのか、ハイパー加減は、大分おさまった。しかし、まだまだ油断は禁物。全然疲れていないのか、筋肉がいい具合に暖まったせいか、散歩から戻った直後が、一番ハイパーになる。そんなときに、ベアーが視界に入ろうものなら、マウンテイングを始めてしまう。マウンテイングとは、犬が遊びで、他の犬や動物、時には、人間に対して背後から覆いかぶさるような行為の事だが、この行為は、マウンテイングした相手が、自分よりも下という認識の現れで、飼い犬の場合、飼い主やその家族に対して行うのは、絶対に許してならない行為だ。我が家では、ブレイデイには、猫のベアーにも服従させるのが、最終の目標である。まあ、一時のハイパーさは、長くて3分。その後は、大抵、自分のベッドヘ行って丸くなっている。まだまだ100%とはいえないものの、ブレイデイのしつけも、75%完了というところだ。

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living in a moment(今を生きる)

 私のお気に入りのテレビ番組、「ドッグウイスパー」で犬のトレーナーをしている、シーザーの言葉で、最近意識しているのが、「living in a moment(今を生きる)」というものだ。シーザー曰く、犬は、過去の経験を引きずる事は、なく、犬の不幸な過去などに同情を抱く人間のエネルギーが、犬の精神的なバランスを崩しているケースが多いと指摘している。例えば、虐待された犬を救助し、その情報を知った、新しい飼い主が、「虐待されてかわいそうに」と思いながら育てる事によって、次第にその犬は、凶暴になったり、異様に神経質になったりするという。そこで、シーザーは、犬の過去を分析せず、今、この時を前向きに生きる事をすすめている。  先々週の番組で紹介された、人間とのコミュニケーションを閉ざして4年経つ犬のケースは、まさしくその典型的なものだった。その犬は、薬品の研究所で、薬のテストに使われていたのだけど、やがて救助団体に救助され、その過去に同情した女性にもらわれることになった。しかし、その女性のもと4年たっても人間に対して脅え続ける犬のリハビリを、シーザーが引き受けることになった。結局、その犬は、シーザーのもと半日もしない間に、普通の犬にもどった。その女性は、常に、その犬に対し、同情の念を抱いていたということとで、それがすべてでないにしろ、この犬のコミュニケーションを拒否する要因になっていたということだ。  接する人間が、その過去を忘れ、今を生きる事を意識する事によって、犬の態度が大分変わってくる、という何ともスピリチャル的な話だけど、犬は、私たちの言葉より、人間が発するエネルギーを読むという、彼の論理が理解できた番組であった。  話は、ちょっとずれるけど、「今を生きる」と言えば、バイオリン教育法で有名な鈴木式を開発した鈴木慎一氏も、彼の著書の中で、そんな生き方をすすめていた。バイオリン演奏家からバイオリン教育者に変更して数年後、第2次世界対戦のため、長野に疎開を強いられた鈴木氏は、父の経営するバイオリン工場で必要な木材を入手するため、バイオリン教育の変わりに、木材探しに駆け回った時期があった。その際、食べ物にも不自由し、木材探しで入った山の中の、川辺に生える青草などを食べて飢えをしのいだと、書かれてあった。そんな時期、彼は、バイオリン教育を夢見ながらも、「今日出来る事を精一杯行う事」を常に意識して生きたとおっしゃっていたのが、非常に印象深い。そして、ドッグウイスパーのシーザーが言う、living in a momentと なんだか共通しているように思えたのでした。

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インデイアンサマー

 今日は、とってもいい天気だった。朝一のブレイデイの散歩も、ジャケットなしで、トレーナーのみで十分だったし、たった今戻った夜の散歩も、同様であった。残念だったのは、今朝方4時ごろ、トニーの会社から仕事の呼び出しがかかったときに、一家揃って起きてしまったので、綾花は、午後の図書館のストーリータイムの後、すっかり眠ってしまい、この気候を楽しめなかったこと。この時期に、こんなに暖かなのは、本当珍しい。この調子で、冬も暖かであって欲しいなあ。

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久々の自由時間

 綾花の学校では、朝7時から夜6時まで子供を預かるサービスを行なっている。綾花の通うプリスクールは、9時から12時までで、それ以外は、チャイルドケアーサービスということで、1時間につき$5で面倒見てくれる。これは、急な用事が出来た時や、どうしても時間に迎えに行けない場合には、電話1本で延長してくれるので、非常に有り難い。  本日は、綾花のリクエストで、ランチの後、1時間遊んでくることになった。綾花のクラスのお友達は、ほとんどが、このサービスを利用しているのと、別のクラスのお友達とも遊べるのがいいらしい。これを機に、お友達との交流を深めてくれたらいいなあ、と思うと同時に、急に自由な時間が出来てしまって、何をしようか色々考える私です。

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さよなら、ライオン

 噂では、今週は、インデイアンサマーということで、この時期にしては、比較的あたたかな気温が続くようだ。こういう機会があると、これからの冬を前に、1時間でも多く、子供を外で遊ばせたいのが、親心。ということで、今日は、学校から帰って来て、お昼ご飯を早々に済ませ、アクロン動物園に出かけて来た。先月、ハロウイーンのイベントで出かけたときには、飾り付けもにぎやかなら、これまでに見た事のないくらいたくさんの人がいたけど、今日は、打って変わって、人影まばらな、アクロン動物園に戻っていた。  ところで、今日の発見は、アクロン動物園の動物で最年長を誇っていた、24歳のメスライオンがなくなった事だ。9月末に亡くなってしまったとの事だけど、この8月に見たときには、のどに詰まった何かを吐き出すかの様に、大きな声で、げーげーと言っていたのを思い出します。綾花は、感傷的になりやすい年頃だけに、このニュースを聞くとすぐに、泣き出した。(女優もいいところだ) さて、この後の、ライオンの展示場の使い道似ついて園内の人に話を聞いてみたところ、年内に、つがいのライオンを受け入れる事になっているという事だ。これもまた、楽しみである。

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規則正しい生活

 ブレイデイが家にやって来て以来、私の生活は、以前の夜型から大分改善されました。朝一番の、長い散歩は、犬の精神的なバランスを考える上で、最も大切だということで、ここ2週間、毎朝6時半から1時間の散歩に出かけております。先週、夏時間が終わり、時計の針が、1時間戻ったので、以前は、6時半と言えば、まだまだ暗闇の中でしたが、今では、すっかり夜も明けた状態です。私のような、元夜型人間にしてみると、6時半というのは、まだまだ町の中も静かだと思っていましたが、世の中は、こんな早くから活動している人が盛りだくさんでびっくりしました。  毎日では、ありませんが、私の様に犬の散歩をしている人も、2、3人。この寒さの中、ジョギングしている人もいるし、大通りにでれば、仕事に向かう人の車も、かなり多いです。それに、近くのレストランでは、朝6時から朝食を出すので、ここの駐車場には、かならず、3、4台の車が止まっています。大抵、こちらに来られるのは、年配の方々です。  さて、私の年齢と、これまでの運動不足の生活を考えると、こんなに朝早くから、1時間もの散歩に出かければ、疲れも相当なもので、夜8時には、もくたくたです。夜の散歩は、トニーが出かけてくれるので、私は、夕食後、歯を磨いて、綾花と一緒にベッドへ。綾花に本を読んであげて一緒にうとうとしようものなら、もうおしまい。そんな訳で、最近は、9時には、寝てしまう毎日です。せめて週末は、ゆったりとした時間を、なんて思っても、今朝も、6時半には、目が覚めてしまい、7時から散歩へ。そして、現在、よる9時を過ぎた所ですが、もうへろへろです。今日は、綾花も、いとこの家にお泊まりに行って、夫婦で映画にでも行ける大きなチャンスだったけど、もう限界。私は、先に休ませて頂きます。ダーリン。

生涯学習