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噴水遊び

 昨日、カイアホガホールズのダウンタウンを車で通りかかったときに、綾花が見つけた、水遊び場。今朝起きた瞬間から、そこにいきたいと言う綾花のおねだりに負け、水着を着せ、日焼け止めをぬって完全装備で出かけた。   水遊び場は、地面からランダムに噴水が吹き出してきて、子供にとっては、ものすごいスリル感があるようだ。 噴水がすべてとまったときなど、勇気を振り絞って、噴水の真ん中に行ってみると、次の瞬間には、いきなり噴水に囲まれていたり。最後には、トニー(もちろん普段着で)も、綾花に手を引かれて、水の中を走り抜けるはめに。 この夏は、何度もここに来ることになりそうだと思いながら、噴水の中ではしゃぐ2人を眺めている私でした。

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夏祭り

 アメリカの独立記念日には、各地で大きなお祭りが行われる。私たちの住むコミュニテイーでは、毎年、独立記念日の一週間前にお祭りが行われるので、この週末は、近所で、パレードや花火大会が行われた。綾花は、1歳の時にこのパレードを見に来たきり、アメリカで夏を過ごす事はなかった。1歳の時の事など覚えていないので、このパレードは、綾花にとっては、はじめてのものである。  さて、アメリカでは、何かイベントがあると必ず、キャンデイーが加わるのだけど、このパレードも全くその通りで、パレードに参加している人々が、道で見ている私たちに向かって、いろんなキャンでイーを投げて来た。綾花も周りの子供もキャンでいー拾いに夢中である。こんな事全く予想していなかったので、キャンでい−を入れる袋も用意していなかったので、近くにいた人が、スーパーのビニール袋を下さった。そして、パレードが終わる頃には、この袋半分にもなるキャンでイーが集まった。  なんだかパレードの話が、食べ物の話に変わってしまったけど、パレードもなかなか見応えがあった。特に大小のドラムで構成されていたバンドは、力強いリズムを奏でていて、周りの観客も惜しみない拍手を送っていた。綾花のお気に入りは、アメリカの旗を耳にさした犬。暑い中、舌をだして苦しそうだったけど、それでも、観客に愛想を振りまいていた。  夜はトニーと綾花で、花火大会に出かけてきた。家で留守番していた私に、花火の色や大きさを細かく報告してくれる綾花であった。

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カルチャーショック2

 昨日の、食生活の違いの驚きに続き、本日もカルチャーショックについて。  我が家のベアーは、ご存知の通り、糖尿病の治療の一環として、インシュリンの注射を毎日打っている。他にも、私たちの旅行中に獣医さんに預けると、必ず何か問題をおこす。先週のバケーションの間、預かってもらっていたときには、ストレスから、飲食を拒否して、脱水症状を起こしてしまい、結局は、入院扱いになってしまった。今回の入院には、$500近くもかかってしまい、私たちのバケーションハウスのレンタル代に手が届く所にいたってしまった。  こんな事を話すと、周りのアメリカ人の家族、知人には、「そろそろベアーも、おしまいにして、その治療費で、新しい子猫を飼ったら?」なんて言われる。これを最初に聞いたときには、相当ショックだったけど、こういう事を言う人は、1人や2人ではない。ほとんどの人が、こういう考えを持っている。その事実に、私は、かなりショックを受けてしまった。  トニー曰く、多くのアメリカ人にとって猫は、デイスポーサル(使い捨て)なんだという事らしい。飼い猫がいなくなっても、職場の誰かに、余っている猫がいるか聞けば、必ず手に入るという。誰でも年を取った、問題の多い猫より、かわいくって見ていて飽きない子猫の方が、ずっと飼い甲斐があるということだと。そういえば、ベアーのインシュリン投与に踏む込む際、トニーの家族に話したら、「そんな事するなら、始末しちゃった方がいいんじゃない?」と言われたりもした事を思います。それに、みんなの家にいた猫が、いつの間にかいなくなっているのにも、今更気がついたりする。食生活もそうだけど、猫の使い捨てなんて考えも、私には、とても対応できない。

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カルチャーショク1

 先週1週間、主人の家族総勢7家族で、ヴァージニアビーチのヴァケーションハウスを借りて、過ごしましたが、私にとっての驚きは、平均的アメリカ人の食生活でした。 主人は、大家族出身で、1番下の妹以外は、2キロ以内に住んでいるので、普段から交流は、多いものの、やはり1週間もの間、同じ屋根の下で一緒に過ごす事など、これが初めて。これを機に、普段から気になっていた、アメリカ人の食生活をじっくり観察する事に。   ビーチハウスでの食生活は、朝昼は、皆のお金で買った食品を好きな様にして食べ、夜は、各家族順番で作るものだった。夜の食事は、まあいいとして、朝は、シリアル(ドぎつい色の砂糖のついた、めちゃめちゃ甘いもの)や、冷凍のワッフル、フレンチトースト。子供達の飲み物は、ジュースやチョコレートミルク。昼間は、ホットドッグ、ハンバーガーと大抵グリルで調理出来る物でおわる。主人に言わせると、ヴァケーションだから、まあ手は抜いて入るけど、それでも普通のアメリカ人も、こんな感じの食生活だという。  私は、最近、大革命を起こし、食生活の改善を始めたので、予め、お米や炊飯器、その他必要不可欠な調味料は、用意していった。なので2日に一度は、和食を作っていた。意外だったのは、トニーの家族にも、みそ汁好きと豆腐好きが何人かいて、私の作ったみそ汁から、豆腐をつまみ食いしたり、みそ汁泥棒などが現れた。綾花のいとこも興味本位でみそ汁を食べたけど、一人は、たいそう気に入って、”んー、シーイード!(わかめ)” などと言ってよく食べていた。それとは、対照的に、もう一人は、食べた途端、本当に吐いていた。  最近、アメリカの子供達の肥満が大きく取り上げられているけど、こんな食生活をしていたら、肥満になるのも当たり前なんだろうな、と納得してしまいました。なんと言っても、ほとんどの子供達が、唯一の手作り料理である夕食を毛嫌いし、シリアルを変わりに食べたりしていたのだ。子供は、大抵、単純な味付けの物が好きなので、綾花もこれを機に、アメリカ食好きになってしまうかと心配していたけど、それでも3日目からは、アメリカの食べ物を拒否する様になり、冷や麦、そうめん、お米などを食べたいと言っていたので、ちょっと安心した。私が、食生活大革命を起こすきっかけになった本では、きちんとした食生活を通して、子供達に栄養学を学ばせる ”食育”を推奨していたけど、アメリカでは、まず親たちが、この”食育”をまなぶひつようがあるなあ、と余計なおせっかいを思う私です。

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ベアー帰宅する

バケーションの間、獣医さんに預かってもらっていたベアーを、本日引き取りに行った。ベアーを受け渡してもらう前に、お医者さんが、あれこれとベアーの様態や考えられる要因など説明してくれた。考えられるのは、糖尿病の他にも、何か病気があるのでは、という事だけど、そんなの、環境の変化によるストレスに決まっている。それをなぜいわいなのだろう? さんざん意味のない説明を聞かされた後、やっとベアーを連れて来てくれた。数時間前に点滴を外したばかりだという事で、右前足の毛は、そられて包帯が巻かれていた。なんだか痛々しい姿で申し訳なくなってしまう。まあ、家に戻ればいつもの様に、勝手気ままに過ごせるので、ベアーもすぐよくなる事だろう。もうしばらくは、旅行する予定もないので、ベアーにもゆっくり休んでもらいたいものだ。

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花盛り

私たちが不在の間、ここアクロンでは、一気に夏日となり、庭の花は、見事な見頃を迎えていた。ほとんどのバラの花も、綾花と春先に植えた球根のラナンキュラスも、ラベンダーもきれいに咲いている。中でも、昨年亡くなったシェルビーの為に植えたイングリッシュローズは、花数も多く、特に見事だ。私たちの留守の間、鉢植えの花を面倒見てくださって頂いたお向かいさんに、沢山のバラをお裾分けした。 そして、野菜畑の野菜たちも、旅行前には、とても食べられる状態でなかったのに、この1週間で、ほとんどの野菜が収穫期を迎えた。しばらくは、庭の野菜で我が家の食卓は、飾られることになりそうだ。

2006年 Family vacation

Happy Birthday, Ayaka!

本日で、バケーションも終了。そして明日は、綾花の4歳の誕生日。皮肉にも、明日の予定は、10時間の車での移動である。(昨年は、日本旅行中で、新幹線での移動だった) そんなわけで、本日の夜は、皆の貴重な時間を少し頂き、ささやかながら綾花のバースデーケーキを食べて頂いた。大家族の我が家では、1年に10回以上の誕生会が行われるが、今回は、バケーションという事もあってかリラックスした雰囲気だったので、皆がしみじみと「綾花ももう4歳なんだねえ」とか、出産直前に病室を尋ねてくれたお姉さんが、彼女が病室をでて、駐車場に行く間に綾花が生まれたエピソーゾなど話したりしてくれて、私もトニーもこの4年間が、走馬灯の様によみがえって2人して涙ぐんでしまいました。 いきなりのバースデーだったので、プレゼントも私たちが、急遽買って来た「オリビア」の最新の絵本だけだったけど、綾花は、非常に満足していた。やはり、家族にお祝いしてもらうのは、格別だなあ。

2006年 Family vacation

ヴァケーション6日目 〜夜〜

今夜は、夕食後皆で、遊園地に出かけた。レーシングカーや乗り物など、大人から子供まで楽しめるというので、2歳児から6?歳のおじいちゃん、おばあちゃん揃って出かけた。 子供達は、一目でバンジートランポリン(バンジージャンプの用な大きなゴムのついた腰紐を装着し、トランポリンで遊ぶもの)に魅了され、綾花を含め4人で挑戦する事に。しかし、30ポンド以上という体重制限がたちはざかる。綾花は、30ポンドには、数オンス満たなかったが、30ポンド超している年下のいとこが挑戦するのを黙って見ている訳にいかず、係員に交渉して、遊ばせてもらえる事に。しかし、体重がないと、ゴムが伸びないので、空中に浮いたまま、トランポリンに足がつかないので、綾花は、係員に何度も足を引っ張られていた。 さて、コフマン一家でのメインイベントは、親子ペアーによる、カーレイスである。全部で5組のチームが参加してのレースは、非常に盛り上がりました。綾花は、私とのチームを組むのを拒んだので、私は、6歳のエマとペアーで参加しました。このレースは、私も含め、大人だけが盛り上がっていたと言ってもいいかもしれません。

2006年 Family vacation

ヴァケーション6日目

楽しい時間は、早く過ぎるもので、ヴァケーションも残す所、明日1日のみ。昨日は、フロリダからやって来た熱帯低気圧の経過に伴って、ものすごい雨が降り、レンタルハウスの近辺も若干の洪水があった。 今日は、昨日の天気が嘘の様に、美しい青空が広がり、水泳日和となった。しかし、子供達というのは、タイミングを知らないというか、何も考えていないというか。。。。ビーチへ出かけようと誘っても、昨日の雨で出来た大きな水たまりに群がるカエルを見つけて、カエルを捕まえては、バケツにいれたり、出したりと、そんな事に夢中になって時間が過ぎて行った。そんなわけで、今日は、レンタルハウスの裏庭で1日を過ごすことになってしまった。

2006年 Family vacation

ベアー、ピンチ!

何となく予感していたことだけど、本日、ベアーを預かって頂いている獣医さんから連絡があった。ベアーが、食べ物も水も受け付けず、震えが止まらない状態なので、点滴を入れるので、了承してほしいという内容だった。普段の自由な生活が拘束され、檻に入れられっぱなしの生活では、ベアーにとってもかなりのストレスなのだろう。 ベアーの事を考えると、バケーションで楽しんでいる私たちとは対照的で申し訳ないが、点滴でなんとか立ち直ってほしいものだ。

生涯学習