宗教について

この国では、パーテイーや公共の集まりなどで宗教の話をするのはタブーだと聞く。 この理由についての私なりの意見は、極端な考え同志がぶつかりあったりすると、その場の空気を濁すからなんだと思う。

我が一族は、基本的にカトリック家族だけど、数件は義理の妹(ようは家族以外の通称お嫁さんと呼ばれる人)のプロテスタント系であったり、我が家は、私が神道/仏教でトニーはカトリックの教えを受けた、どこにも属さない人であったり、、、、この一族の中で宗教の話をしても、結構ぶつかり合いがある。 大抵は、プロテスタントVSカトリックって言うのが主だけど、時折私が口を滑らせて、前世や生まれ変わりのこと等話してしまったひには、そんなこと信じているの?と野次が飛んでくる。それこそ、「私の考えで、あんたに押し付けるわけではないので 放っといてくれ!」である。だから、タブーなんだな。

だけどやはり他人の宗教って気になる人が多い様で、先日、アクロンの町の国際交流ボランテイア団体の年初めのデイナー会に招待され、日本についてのスピーチを行なった際、とある男性が申し訳なさそうに、

「日本人の宗教観について聞かせて欲しい」

ということになった。私の気のせいかもしれないけど、私が宗教について話し出すと、身を正して聞く人が多かった様に感じた。皆知りたいんだな、、、、

日本人が宗教に無関心というのは、欧米諸国では常識的な知識ですが、どこかの教会に属すことによって社会とのつながりをもち、子供の道徳教育も宗教を介して行なって行くという考えが未だ過半数を締めているアメリカの人々にとっては、教会にも行かない、宗教は?と聞かれれば平気で「無宗教です」と応える日本人が不思議でたまらないようなのだ。ある意味無教育者と同等の扱いにある。

参考までに、この国で自分を無宗教ということは、かなり勇気のいる行為なんだそうです。とある小さな町で実際にあった話だけど、学校で自分は無宗教者だと言った子供の家族が、気違い扱いされ、町内いじめにあったという話も聞いた事がある。

この質問に対して、もちろん前置きに、あくまで私の主観的な意見と言うことを強調したうえで、こんな風に話して来ました。

一旦日本から離れて暮らしてみて、アメリカ人的な感覚も若干は身につけた上で日本人の宗教観を考えると、日本人程宗教熱心な人はいないのでは?と強く思うんです。 一般的に宗教熱心というと、毎日お祈りを捧げて、ある時期が来たら断食して、毎週教会に行って、神様に誓いの言葉を述べて、、、、というのが西洋的な発想。 でも私が日本に帰ると、まずはお仏壇にお線香を上げて、亡き父とご先祖様に帰国の挨拶を行ない、毎朝欠かさず、お茶と白米をお供えし、綾花がランドセルを背負って日本の学校に登校する時には、お仏壇の前でも「行って来まーす」と挨拶し、春と秋のお彼岸にはお墓参りに行き、お盆には迎え火を焚いてご先祖様を迎え入れ、その間は虫や生き物は殺さず、またお盆の最後の日には送り火を焚いてお別れをいいます。旅先で見かけたお地蔵様には、自然に手を合わせ、神社があればお賽銭を投げて手を合わせたり、、、、個人差はあるにせよ、私達の宗教は余りにも生活に密着しすぎて、宗教という事を意識するレベルを超えてしまったのではないか、、、、というのが私の意見。

諸外国の様に、常に信仰の自由を脅かされる様な状況に日本がなかったのもあって、私の宗教はこれ!と線を引く様な行為をしなかった分、宗教とは?と考えることがなくなってしまっただけの話だと思う。 ある意味、理想的な信仰の形と言ったら、余りに自意識過剰かしら?

私はたまたま日本から出て、宗教についての意見を強く持つ家族の中にいるので、自分自信の信仰について具体的に考える機会があるので、仏教/神道が自分の宗教と言えるだけで、「無宗教です」という日本人の多くは、案外宗教的な儀式を知らない間に生活の中で行なっていることが多いはず。

スピーチでの質問には、このような内容の話をしましたが、多くの人が深く感心を示されていました。特に仏壇については、大抵は各家庭に備えてあるという事実を知ると、なんと宗教熱心な人々なんだ!と驚かれ、また欧米とは違った宗教観について理解をして下さったことが、私にはとても嬉しかった。そしてこの質問をされた当人は、

「僕も長い間、日本人が無宗教ということに関しては、深く疑問を抱いていたんだけど、あなたの話でその謎が解けましたよ。」

と、充実した面持ちだったのが何とも印象的でした。

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