大陸横断の旅 Day 7 メサヴェルデ国立公園へ

涙が出る程感動したアーチーズ国立公園を後に、本日我が家が向かった先は、コロラド州の南西部にある、メサヴェルデ国立公園。メサとは、スペイン語でテーブルや台地、ヴェルデは、緑。なので、メサヴェルデとは、緑の台地ということ。

写真の通り、メサ(台地)の下の部分に草木が生息していて緑に見える事から、こういう名前が付けられたんだと思う。この辺りを運転していると、こういうメサには良く遭遇するけど、たいてい砂漠地帯にあるので、緑に覆われている事は珍しいの。

メサヴェルデ国立公園は、半端でない規模の大きさで、公園の入場口からビジターセンターにたどり着くまでに、車で40分近くかかりました。またここは、アメリカ国立公園内で唯一の人工物の公園であるとともに、ユネスコの世界遺産にも指定されています。

こちらで見学出来るのは、アメリカ原住民、プエブロ族の祖先にあたるアナサイ族が AD600〜1300年まで生活していた居住などの遺跡ですが、この居住地跡というのが、崖をくりぬいて作られたもので、以前から写真で見ていても驚きではありましたが、実際に見てみると、これまた圧感な景色でした。700年も前にここで人々は、高層ビルのような場所で暮らしていたんです。ずいぶんハイカラな民族ですよね。

メサヴェルデ国立公園のビジターセンターは、一番上の写真の私達の背景に写っている台地のてっぺんに(100%そうとは言えませんが、恐らくそうだと思います)あり、てっぺんの標高は約2600mで富士山の吉田口の5合目と大体一緒です。この日は、この公園内、台地の頂上にあるロッジに宿泊するので公園内の見学も、大規模とはいえ若干は余裕を持って行なえそうです、、、、と思っていのですが、、、、

こちらの遺跡は、実際に現場を歩いて見てまわれますが、1カ所を除き他の遺跡現場の見学は、すべてツアーに申し込まないと見学は出来ません。ツアーの申し込みは、ビジターセンターで可能なので、とにかく園内に入ったらビジターセンターを目指す事になります。私達がビジターセンターにたどり着いたのは、午後3時過ぎ。それから長蛇の列に並び、ようやく係員と話が出来る頃には、選べるオプションの数は少なく、2つのツアーを3つの違う時間帯から選べるだけでした。おまけに、先に大規模な公園と書いたと思いますが、ビジターセンターからツアーの行なわれる場所までの移動距離は、最短場所でも30分はかかるので、結局私達が選べたのは、午後5時からのバルコニーハウスツアーでした。センターの看板に書かれていた説明書きには、このツアーは、高所恐怖症の方、体調の良くない方は控えて下さいということでしたが、大げさに書いてあるだけなんだろう、、、、、と、この時点では過小評価していたのでした。

山の天気は変わりやすい、とは良く耳にする言葉ですが、この台地の頂上も同様で、先ほどまで暑い日差しが照りつけていたかと思ったら、私達がツアー現場にたどり着く頃には、いきなり頭上にこんな雲が、、、、、

5時開始のツアーの15分前に集合場所に到着するや否や、いきなりのヘイルストーム(あられ)に見舞われました。車に戻るタイミングをのがして、木のしたに避難している人等もちらほら、、、、なんとか救いの手を差し伸べてあげたいものの、私達はただ車の中で見ているだけ、、、、、結局、私達のツアーはキャンセルされ、返金か翌日のツアーへの振替というオプションがついたので、またまた30分車を走らせてビジターセンターへ。

あられが弱まりかけて来たので、外に出て様子を見る綾花。(この日は、これまでの長距離ドライブに疲れきって、1日中不機嫌でしたが、不意にやって来たあられのおかげ?でご機嫌も戻りました。)

何年か前に山火事にあった場所には、草原が出現し始め、そこの草を食べているヘラジカ?の群れに遭遇しました。

ビジターセンターで翌朝1番のツアーに振り替えてもったところで、改めて園内のドライブに向かいました。あられの嵐は局地的なものだったようで、私達のツアー場所から5分ほど車を走らせると、そこはすっかり乾燥したへいげんだったり、場所によっては日の光がさしていたり。改めてこの台地の規模の大きさを実感しました。

私達が行なう、バルコニーハウスの遺跡ツアーは明日に延びてしまいましたが、展望台から崖下のクリフパレスという遺跡を見学出来たので、今日のところは、こちらで我慢です。こちらは、あられに降られなかった様で、ツアーのお客さんが歩いているのが見えました。明日は、いい天気であります様に。

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