クリスピークリームドーナッツ

日曜日だというのに今朝は、冷蔵庫の中が空っぽ。(汗)

夕べにわかに気づいてはいたんだけど、2週間後に控えたコンサートで弾く曲目を 全然練習していない罪悪感があったので、夕べは、気合いを入れて2時間程ヴァイオリンの練習をしたの。その後、図書館で借りて来た映画なんぞ見てしまったものだからベッドに入ったのは、12時半を過ぎてから。でもね、ベッドに入っても、映画の中で見たイーサンホークの様々な表情が頭の中から離れなくて、しばらく寝付けなかったの。そしたらスーパームーンと呼ばれる満月の明かりが、私のベッドルームの窓から差し込んで来て、しばらくお月さまに見とれていたので、結局寝付いたのは、2時ごろになっちゃったの。

私の密かな計画では、今朝は早く起きて朝食の材料の買い出しにって、、、、思っていたんだけど、私が眼を覚ました時には、既に家族全員起きていたのでありました。ちゃんちゃん。

ということで、久しぶりにドーナッツ屋さんで朝食を頂く事に、、、、っていうか、我が家では時々朝食にドーナッツってことはあるけど、ドーナッツ屋さんで食べた事は一度もないではなか。という事は、初体験。初めての経験なら、大好きなところ、、、ということで クリスピークリームドーナッツに決定! クリスピークリームドーナッツって私にとっては、もっともアメリカを感じさせてくれるものの1つ。最近は日本にも店舗があるんだよね。

実はね、クリスピークリームドーナッツのCFO(チーフファイナンシャルオフィサー)だった人がお友達で、1996年にアメリカに遊びに来た時に、彼の家族に招待されノースカロライナに遊びに行った事があったんだけど、その時に、クリスピークリームドナッツのお店に連れて行ってもらって頂いたグレイズドドーナッツの味が余りに衝撃的だったの。それは、美味しけど甘い、でもふわふわ。ちょうどスコットランド滞在から日本に帰る直前の時期だったので、美味しいものに飢えていたのよね。

そんな思い出のあるクリスピークリームドーナッツですが、ここアクロンでは、ドーナッツ工場の付随している店舗は1件のみ。立地条件的に余りよい場所でないので、お客さんもさほどいないんだろうなあ、、、、と思っていたら大間違い。朝からアクロン基準では、長ーい行列。対応してもらえるまで10分程待ったんだけど、定員さんの第一声が、

「長く待たせてしまったので、こちらのグレイズドドーナッツを召し上がって下さい」

って、目的のグレイズドドーナッツを購入する前に無料で頂いてしまった。 しかもできたてのほかほか。早速かぶりついてみたら、頭の中は1996年の夏に一気に戻ってしまいました。私を招待してくれたRさんの

「僕の会社のドーナッツは、美味しいでしょう」

という得意げな顔がよみがえってきました。食べ物の味って眠っていた記憶をよみがえらせる効果抜群よね。

☝ 余りの懐かしさに、頂いた瞬間にかぶりついてしまった グレイズドドーナッツ。

クリスピークリームドーナッツの売りは、このイースト菌で醗酵させて膨らませるグレイズドドーナッツなんだけど、それを作っている過程を店舗内から見られる様になっていることなの。なんだか工場見学みたいで面白いのよ。右手奥にあるガラスのケース内にある 細かくしきられた棚の1つ1つにドーナッツの生地が入っていて、このケース内でドーナッツを醗酵させているの。醗酵したドーナッツは、ベルトコンベアーで運ばれ(多分)油で揚げられてから、赤い服のおじさんの向こう側にあるベルトコンベアーに並べられ、アイシングをかけられて出来上がり。個人的には、アイシングの甘さが強烈すぎるけど、このできたてのフワフワな口当たりは、やっぱり感動です。

私がアメリカに住む様になってから、店舗拡大が著しかったクリスピークリームドーナッツですが、2001年のテロ後は多企業同様に売り上げが伸び悩み、ここ数年は店舗縮小化がすすみ、アクロンに数カ所あった工場付随の店舗は1件になり、ここで作られたドーナッツを主にガソリンスタンドやスーパーで売る形式に変わっています。ということで、今では店舗より、クリスピークリームのトラックを見る機会が増えました。

店内のインテリアとして壁に貼られていた、60年代のクリスピークリームドーナッツを配送する車の写真。ドライバーも皆ちゃんと正装しています。いわゆるアメリカが一番いい時代といわれた頃なのかしら。私は、この時代のアメリカを実際に見た事はないけどね、なんだか懐かしいね。

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