Fall Hiking Spree

我が家でよく散歩やイベントに使うサミット郡のメトロパークでは、毎年秋に、Fall Hiking Spreeというイベントがあります。サミット郡内には、数10カ所にハイキングトレイル(遊歩道)を備えた自然公園がいくつかあり、毎年9月1日から11月30日の間に、公園側が指定したトレイルを8ヶ所ハイキングするものです。我が家では、昨年もチャレンジしたのですが、8カ所のハイキングを終わらせることは出来ませんでした。昨年の主な敗因は、2ヶ月間あるので悠々と構え過ぎていたら、10月の週末には色んなイベントが入り、11月になったら天気が悪くて外に出る気がなくなった、、、、と。そこで今年は、ハイペースでハイキングをこなして行く作戦に。

第一番のハイキングは、9月2日の金曜日の晩、我が家から一番近メトロパークでキャンプファイヤーを囲んだコンサートがあったので、そのイベントに参加する前に、そこのトレイルをこなす事に。その2日後の日曜には、お昼過ぎから立て続けに2カ所をこなし、日が沈みかけた頃、トニーと綾花はもう1カ所のトレイルハイキングへ出掛けて行きました。そちらのトレイルは、翌火曜日の友人の子供のベイビーシッターの際、その子と散歩がわりに出掛けて私もしっかり制覇しました。

さらに木曜の夕食前に、一番新しいトレイルへ出掛け、開始1週間以内に5カ所制覇です。そして天気が不安定なこの週末でしたが、昨日は、今にも雨が降り出しそうな天候に文句を言う綾花とトニーの背中を押して、子供向けバードウオッチングのイベントをやっていたパークへ出掛け、1時間のバードウッチングの後雨の降る中ハイキングを実行!もうこの時点で、残すところあと2カ所です。今朝の朝食の際には、3人とも本日で終了させる気満々でした。今日の天気予報は、ポップアップサンダーストームが広い範囲で発生するとの事。家から40分程離れたトレイルが最初の目的地でしたが、家を出る際には青空が広がっていたのに、移動中雨が降り出し、本日の挑戦は諦めかけたもののとりあえずトレイルまで行ってみると、雨はやみ晴れ間が広がってきました。このトレイルには、沢山の小川が流れているのですが、この小川の岸辺では化石がいっぱい見つかるんです。で、ハイキングの途中、小川の岸辺で化石を数個拾って、またハイキングへ。このハイキングが終わる頃には、空もすっかり晴れ渡り、日差しも大分強くなってきました。その後これまでお供してくれたブレイデイーをドロップオフするため、家まで戻る事に。その際にまた夕立に見舞われ、最後のハイキングが出来るかちょっと怪しい状況に。

ところでFall Hiking Spreeは、ハイキングするごとに規定の用紙に実施した日を書き入れ、8カ所終了した時点で、メトロパーク管理局に提出すると、初挑戦の人には、ハイキングステイックとバッジが、2度目以降の人には、バッジがもらえるんです。毎年違うデザインを用意されるバッジはステイックに釘で打ち付けられる様になっていて、ハイキング中に沢山のバッジを打ち込まれたステイックを持っている人を見かけたりする事もあります。我が家では、昨年からかのステイックの獲得が目標でいたんです。

昨年からのお目当てのステイックを今日中にもらえないかと、最後のトレイルは、公園管理局がある公園内のトレイルに出かけることに。そうすれば、そのハイキングを終わらせた後事務局で、即ステイックがもらえるという訳です。ステイックの引き渡しは、郵送でも行なっています。

さてさて、雲行きの怪しい天気ではありましたが、ひとまず最後の公園まで出掛けていきました。遠方では雷もなっていましたが、頭上には青空が広がっていたので、思い切ってスタートです。最後のトレイルは、1,1マイル(1.6キロ)と比較的短距離なので、万が一夕立が来ても走ってこなせる!と覚悟を決めました。こちらの森の中では、冬眠に備え、忙しく走り回って食べ物を探しまわるシマリスの姿を沢山見かけました。昨日のバードウッチングで、鳥の声と聞き間違えやすいのが、このシマリスの鳴き声だと教わったのですが、確かにシマリス達の発する声は、鳥の鳴き声にとても良く似ていました。と、そんなことを気にしているうちに、ハイキングは終了です。

公園の入り口にある管理事務所に立ち寄り、ハイキング中、綾花が大事に預かってくれていた規定の用紙に、最後のハイキングの実施日を書き込んで提出。その場で、念願のステイックを3本、そしてそのステイックに打ち込む、今年のデザインが施されたバッジとシールを頂きました。何のバッジもついていないステイックをもって嬉しそうに歩いている私達をみて、公園を出る際にすれ違った数組のハイカー達には、祝福の言葉をかけられたりもして、なんとも言えない嬉しい気分になりました。

家に戻ってから早速、ステイックにシールを貼ってバッチを打ち付けて、我が家の Fall Hiking Spree の終了です。トレイルハイキングは、健康にも良いし、2013年に目指している富士登山の訓練にもいいので、これからも引き続き実行して行く予定ですが、ひとまずは目標達成ということで、バンザーイ!です。

下の写真は、ハイキング中に見つけた化石です。石の中央に貝の模様があるのがそうなんですが、何万年も前にこの地がまだ海の底だった頃からこの貝がこの場にいたという事を考えると、とても不思議ですよね。私達が公園に残した足跡もいつか化石となって、何万年も先の人たちに発見される事もあるのかしら?そんなことを3人で話し合いながら楽しんだ、本日のハイキングでした。

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