かわいすぎっー♡

 前回も書きましたが、サンデイエゴ動物園のパンダの親子、もー可愛すぎます。赤ちゃんもすっかりパンダ色の毛皮で覆われて、立派な小パンダになり、ママパンダの溺愛振りには、1児の母から見ても脱帽であります。

 ここ1週間、パンダキャムに釘付けなのですが、色々発見がありました。パンダの授乳って、人間と同じ様に、座って行われるんですね。ママパンダが、両手で小パンダを抱いて授乳している様子が、頭上からですが見られます。そして人間で言う所のおむつかえ、、、これは、ママがなめて処理してあげるんです。そして睡眠時は、ママと子供が寄り添って気持ち良さそうに寝ています。

 先日、真夜中にチェックしたら、ママパンダが睡眠中に気持ち良さそうに、仰向け状態で両腕を広げた ”大”の字状態で寝ていました。そしたら、ママの体から離れた小パンダが泣き出した模様(音声は、聞こえませんので、あくまでも私の予想)。 で、ママパンダ大慌てで起きて、小パンダに腕を差し伸べてあげるんです。思い切り母性本能をくすぐられます。

 

 パンダキャム、今一番のおすすめです。でも注意して下さい。結構はまりますから。

パンダの赤ちゃん

 去る8月5日、サンデイエゴ動物園でパンダの赤ちゃんが生まれました。なんとこの動物園で生まれた赤ちゃんは、5匹目なんだとか、、、、、

 私は愛用のマックのダッシュボードに、パンダキャムなる物をセットアップしていているので、ボタン一つで、サンデイエゴ動物園のパンダの様子が見られる。そこで、ここ3年ばかり、毎日パンダの様子をうかがっているのであーる。 このカメラは、大抵 昼は動物園内の展示場にいるパンダのの様子を映し出しているのだけど、先月後半頃から、昼も夜もねぐらでだらだら寝ているパンダの様子ばかり写していた。最初はパンダも夏バテか?なんて思っていたけど、このだらだら仕様には、身に覚えがある!そういえば、私も妊娠の臨月の時は、こんな感じでだらだらしていた。ひょっとして?!このパンダも臨月かも? なんてトニーと話していた矢先、パンダの赤ちゃん誕生のニュースを知った。

 それからこれまで以上にパンダキャムのチェックを念入りにする様になったんだけど、赤ちゃんパンダの様子がなかなか見られない。このカメラのセッテイングは、パンダが子育てしている穴蔵の天井に仕掛けてあるので、お母さんが授乳している(だろう)時には、お母さんの頭のてっぺんしか見えないし、寝ている時にも、赤ちゃんはお母さんの体の下に隠れていて見えない、、、、、、が、夕べなんと、お母さんが、赤ちゃんを置いて穴蔵の外に出て行ったのだ。その時間約15分程。その間、赤ちゃんパンダは、ほとんど身動きせずにいた。そして私は、お母さんパンダが帰ってくるまで心配で目が離せなかった。これ、夜中の1時過ぎの話、、、、サンデイエゴ時間では、10時過ぎ頃なんだけど、授乳中だからお母さんお腹が空いてご飯食べにいったのかな?とか、考えているうちに戻って来たので、安心して寝る事が出来たのでした。

 

そうそう肝心のパンダキャムのサイトは、ここです。http://www.sandiegozoo.org/pandacam/index.html サンデイエゴ時間のお昼頃だったら、最近は、お母さんパンダも頻繁にお出かけするので、赤ちゃんパンダの様子が見れるチャンスがいっぱいあると思うよ。2年くらい前も、パンダの子育てをこのキャムで観察したけど、これから数ヶ月、パンダの赤ちゃんの成長が本当に面白いです。毎日のウエッブサーフィンに是非このパンダキャムを加える事をおすすめです。

うんがにおちたうし

久しぶりの絵本紹介です。

絵本を選ぶ喜び、読む喜び、子供の反応をみる喜び、、、、私にとって絵本は、はっきりって自分の喜びの為のものであります。この絵本なんか、特にそうです。

このお話は、ニューヨークで生まれ育った作者が、オランダを旅行したときのことを思い出して書いた絵本だそうです。旅行者の目線で描写されているオランダの風景は、オランダに恋いこがれる私にとっては、ガイドブックの様なものです。 実は私、いつか、アムステルダムに住みたいんです。この街には、数年前まで、私の恋いこがれる芸術家が住んでいたんです。私も彼と同じ空気を吸いたい!

 

お話は、田舎に住む牛のヘンドリカがちょっとした拍子に、運河に落ちてしまい、タイミングよくやって来た小舟に乗って街まで旅することになります。街までやって来たヘンドリカは、初めて見るオランダの街の様子に驚いたり感激したり。

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運河を小舟で旅している時には、沢山の風車が見られました。街につくと、だんだん屋根のお屋敷や、チーズを計る市場等にも遭遇します。この絵本1冊で、オランダの田舎も都会も細かく見る事が出来ますよ。

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さてさて、我家では、昨年、今年と、夏休みに、ミッシガン州にあるオランダ村に行ってきました。このテーマパークの中には、運河があり風車があり、チーズ市場があり、、、と、本当にオランダを凝縮した様な場所で、この絵本に描かれている風景のものは、何でも揃っていました。

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なので、この夏、旅行から戻ったあとは、この絵本を読む機会がとても増えました。なんだか本当にオランダに行った気分になってしまいました。オハイオ近辺にお住まいの方には、絵本とオランダ村、セットでおすすめです。

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まだまだ新米ママなのだ〜(バカボンのパパ風に)

長い夏休みも、今日が最後。もー、長過ぎよ!長過ぎ! なのに、私のダーリンったら、

「夏休みは区切りよく 6、7、8月ってしてくれないかな〜」

なんて事言う。世間のお母様方がそんな言葉聞いたものなら、袋だたきの刑にでもあいそうなくらい危険な言葉ってこと、本人は全くわかっていない。 父親は、のんきでいいなあ。

 

さてさて、明日から学校ということで、今日は、綾花の学校のオープンハウスに出かけてきました。綾花は、私立のモンテソーリ式の学校に通っていて、これまで教材やノート等は、自分で用意するのでなく、先生がすべて用意しておいてくれ、生徒はお金を払うだけ、っていう環境だったので、今年ものんきに今日まで過ごしていました。、、、、が、2週間前に、急遽これまでの先生が退校され、新しい先生となったせいか、本日のオープンハウスでは、生徒が用意するサプライリストなるものを渡された。

ヒョえ〜。よく公立校に通う子供を持ったお母様方は、夏休みも終わりに近づいた頃、サプライリストを片手に、文房具やさん、ウオルマートなんかをはしごして、買い集めているって話を聞いては、私には関係ない世界と思っていたのに、、、、、今日は、私もそんなお母様方の一人になりました。そして、オープンハウスの後、運転手(トニーのこと)に、「行き先は、ステイプルズ(文房具屋)にしてちょうだい!」と言う事で、大慌てです。しかし、このリストに書かれた内容物、一般的なアメリカ人だったら、その名前を見ればなんのこと言っているのか、すぐ分かるんでしょうけど、ここで育ってない人間には、???なものばかり。とりあえず、こういう事が始めての私にとって、たまたまトニーがいてくれた事は、非常に助かりました。

 

で、この買い物のせいで、オープンハウスの後に予定していた、友人のお子さんが参加するオーケストラコンサートに行き損ねました。悲しー。でも、余りに沢山の学校用品を買って綾花のテンションも上がったのか、今朝までは、「まだまだ夏休みのままでいたいー」と言っていたのに、「あー早く学校に行きたいよー」と言ってます。

 

夏休みの最終日と言えば、宿題に追われるのが私の幼い頃の思い出ですが、綾花の夏休み最終日は、お母さん、慌てて買い物するの巻き、、、、という事で、母になっても夏休み最終日には、泣かされております。

ハメハメハ大王

 普段はクラシック音楽ばかり聞いている私ですが、先週は、日本の童謡を聞く機会が多かったです。実は、週に1度、日本の子供達を面倒見るお仕事をさせて頂いているのですが、そのお仕事が、夏休み明けで再会されることとなり、頭の切り替えを計る為に、日本の童謡を聞く環境を自らつくっていたんです。

 で、もの凄く素晴らしい歌に出会ったんです。それが、「ハメハメハ大王」。その中でも特に私の心を奪った部分がここ

♪ロマンチックなおうさまで

風のすべてが かれのうた

星のすべてが かれのゆめ♪

なんて素敵な王様なんでしょう! 思わず胸が高鳴り、目がハート。まだ見た事もないハメハメハ大王への思いは 募るばかりです、、、、が、王様には、既に奥様がいらしたんです

 ♪とてもやさしいおくさんで

朝日のあとにおきてきて

夕日のまえにねてしまう♪

もージェラシーで目に炎がメラメラメラ。王様の奥様であるだけでなく、私の理想の生活をしている!

 童謡を聞きながら、ずいぶんと私の心は、かき乱されました。やはり言葉のある歌は、いかん!そこで、我家のバックグラウンドミュージックは、またまたいつものクラッシック音楽に戻った訳です。

いざ 投票!

 先月、在外選挙のお知らせを頂き、早速、在外選挙登録証を送っておいたので、一昨日、私の実家の地域の選挙管理委員より、第45回衆議院比例代表選挙と小選挙区の投票用紙が届きました。 それぞれの投票用紙は、選挙管理委員から送られた封筒2枚(封筒の中にさらに小さな封筒です)に守られ、アメリカから再び、山梨の選挙管理委員まで送ります。

 が、、、、一体誰に投票したらいいものか、、、、、、母に聞くしかない。情けない投票者でありますが、参加する事に意義があるんです、私の場合。ほほほほほーーーーーーー。

つかれた〜

 バケーションから戻って一息ついたら、今度は、姪達の誕生会。17日生まれと18日生まれの姪たちの誕生会が、土曜と日曜に行われました。 毎年思うのですが、一緒にやってくれないかなあ、、、、、、、

 これって完全に人ごとですが、この時期の誕生会と言えば、屋外で行うのは常識。 ちなみに、昨日は、裏庭にプールのある家の子だったので、午後から裏庭で、今日は、義理の妹が住んでいる住宅街の住人専用の湖のビーチで、午後の一番暑い時から開始、、、、私は、日焼けアレルギー(かなりマイルドになりましたが)というものがあって、長時間日に当たっていると 体中かゆくなり、ひどい時は、湿疹まで出てしまう事もある、、、、、そんな体質なので、この週末は、かなり大変な事態となりました。

 

 たっぷりつけた日焼け止めクリームと大きな麦わら帽子のおかげで、アレルギー反応は出ませんでしたが、もーつかれました。なんと言ってもね、、、、我が一族が集まると、赤ちゃんから9歳までの子供達を、皆で監視しなければいけないからねえ、、、、普段だったら、割と聞き分けのいい?我が子一人だけだもの、、、、これだけでも疲れるわ〜、しかも2日連続。 あー疲れた。

ただいま〜

いきなりですが、、、、

昨日の日記に書く予定だったSummer Vacation 5日目は、6時間のドライブのみですので、省略です。(旅行が終わったら、何もする気がなくなった、、、、)

 

そうそう、12日の晩(正確には 13日未明)、一人でホテルの部屋を抜け出して、ペルセウス流星群観測をしました。午前1時ごろで、既に月が空に出ていたので、かなり明るかったのにも関わらず、、、30分程度で20個以上の流れ星をみました。しかも、火の玉級、煙つきが3つ。しかも火の玉級のって、かなり長い時間見えるのですが、その背景に、2つの流れ星が流れたりと、、、、なんだかどこかの舞台を見ている様な、素晴らしい眺めでした。

そして翌日、観測した流星と同じ数くらいの、蚊に刺された跡を、私とトニーの足に発見。時間が立つ程にかゆくなり、帰宅のドライブは、地獄気分でした。ちなみに、綾花は、自宅から持参したお気に入りの毛布にくるまって観測していたので、蚊に刺されていませんでした。さすが!

 

さてさて、ヴァケーション中は、我家の愛犬も、お泊まりに出かけます。彼の行き先は、よく言えばドッグホテル。深く考えると同情してしまうので、一度預けたら忘れることにしていますが、、、、、とはいえ、それなりに選んでいるんですよ。我家では、ここ2年、常連のホテルがあるのですが、ここは、追加料金を払えば、15分以上の散歩に連れて行ってくれるオプションがあったので、平均的な値段より若干高めですが、快く利用させて頂いております。ちなみに、ブレイデイーは、1日1回の散歩と食事つきで、1泊$24。

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で、ここは一定期間宿泊すると、引き取りの日にシャンプーをおまけでしてくれるのが これまたお気に入りの理由だったのですが、なんと今回は、シャンプー料金が加算されてたので、とりあえずクレームしてみた。が、夏休み期間中は、このシャンプーサービスに変わって、アートクラスが無料になるんだとか。そこで、お土産にブレイデイー画伯の作品を頂いた。いや〜すばらしい、、、、って! なんじゃ、そりゃ!

オフィスの壁を見ると、色んな犬の作品が飾ってある。他の犬のは、皆、足跡マークが可愛くついていて、それなりに記念になりそうな出来映えなのに、我が愛犬の作品と来たら!!!!足の裏にペイントをつけられ、かなり反抗しながら紙の上で大暴れしたような、、、、、、、、そんなエネルギーが伝わってきました。なんだかなあ、、、、と思いながらも、「ブレイデー、上手にできたねえ、、」と言う言葉が自然に出て来てしまう自分が、情けない、、、、

写真は、散歩サービスをつけた際、証明のため、 散歩コースで写したもので、毎回お土産で1枚もらえるんです。しかも、私が日本に行っている間は、1週間に1度、Eメールで送ってくれるので、その点は 犬を預けている身としては、本当に安心です。

 

シャンプーのにおいだろう、彼に全く不釣り合いな、淡いバニラの匂いを漂わせたブレイデーも、家に戻って一安心し、自分のベッドですっかりくつろいでします。こうして、家族全員がそろい、夏休みも本格的に幕を閉じようとしております、、、、、、

Summer Vacation 4日目 その2 夕暮れのビーチにて

本日も夕食は、ホテルのお部屋で、私が作ったもので済ませました。栄養面の事とか考えるとちょっと不満もありますが、とにかく経済的であります。 おまけに、時間も相当節約出来る。子連れ旅行では、これに限ります。

夕食後まだまだ明るかったので、またビーチまで凧揚げに行くことにしました。

 

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本日も凧は、快調に上がります。浜辺の風は、凧揚げには、本当に最適です。お子様連れでビーチにお出かけ予定の方には、是非是非おすすめのアクテイビテーです。 ところで、我家が新しく調達した、ちょっと質のいい凧がこれ☝ 結構笑えるデザインですよね。一緒に連れて来てあげられなかった、ブレイデイーの事を思って、綾花が選んだものです。

 

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綾花が産まれてから、ビーチへ来る事が多い私にとって、ビーチでの遊びは、城作りに限ります。色んなビーチに行く度に、城作り用のバケツを買いそろえ、それらを駆使してこんな作品を作り上げるんです。今日は、綾花とトニーが凧揚げに夢中だったので、私は、一人で城作りに没頭出来ました。これが出来上がる頃には、人影まばらなビーチなのに、私の周りには人が集まって来て、子供と一緒に写真撮影したり、城だけ撮影したり、ちょっとしたセレブ気分でした。

 

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そんな私に対抗したのか?綾花も何やら作り始めます、、、、が2分程で飽きてしまって、その後、湖に入って行きました。そんな事しているうちに、またまたサンセットの時間。今日は、サンセットを見るつもりはなかったのですが、時間ってあっという間に過ぎてしまうんですね。結局今日も、湖に沈む夕日を見る事が出来ました。西の空に雲がかかっていた為か、昨日の夕日より淡い色の夕日でしたが、私は、今日の方がお気に入りです。いい感じで、セールボートも夕日の前を横切って行ったし。

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日没後、ホテルに戻って、お風呂を済ませた後は、今度は夜空ウオッチングです。本日は、ペルセウス流星群による流れ星が最も多く見られる日なんです。まあ、この日を中心に前後の数日間は、通常より流星が多く見られるのですが。私たちが見学を開始した、午後10時過ぎは、東北のカシオペア座近くを見ていると、結構流れ星を見る事が出来ます。約40分の観察時間で7つもの流星を見る事が出来ました。 現在、夜中の12時半ちかく。流星が最も観測出来るのが、午前1時ごろだというので、これからこっそり部屋を抜け出して、プールデッキにて夜空を眺めてこようと思います。

Summer Vacation 4日目 その1  Daddy's time, Mammy's time

子供の体力って相当なもので、このヴァケーション期間中最も活発に動き回っているのが綾花です。今日は、私もトニーもかなり疲れ気味なので、午前中は、トニーが水泳に付き合い、午後は、私が街の散策に無理矢理綾花を連れて回る、ということになりました。

午前中のプールは、ほぼ空っぽ状態、綾花とトニーの他に、1歳半ぐらいの女の子を連れた夫婦のみでした。このお母さん、赤ちゃんをだっこしてプールの中で、「ららーらら♪ららーらら♪エルモズワールド♪」とひたすら歌いつづけていました。時々女の子が、「エルモーず、、、、」とハモったりするのですが、これがうれしいんですよね、母も子も。 子育ても赤ちゃん期は、かなり昔の事となった私ですが、分かります、このお母さんの気持ち。なつかしいなあ、、、、、、

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で、我が娘ですが、この1年でとても逞しく成長しました。ここのプールは、4フィートから始まって、一番深い所は9フィートあります。昨年は、9フィートの端までは、いけませんでした(心理的な問題だけど)が、今年は、全く平気。トニーの方が心配で、後から泳いでついて回っている状態でした。

 

お昼は、隣町のダグラスにある、Waild Dog Grill   http://www.thewilddoggrille.com/   で石釜焼きのピッザを頂きました。ここは、割と小さめの5インチ(約12、5センチ)のピッザに好きなトッピングを選べるので、各自がそれぞれオーダー出来るので、気に入っています。 おまけに店内のデコレーションもとっても素敵。Saugatuckヴァケーションの際の我家のお気に意入りレストランナンバー1です。

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昼食後ホテルに引き上げ、トニーはお昼寝に入ります。午前中の運動とランチのビールであっという間に眠りについてしまいました。そこで、私と綾花は、チェインフェリーに乗って川向こうの町へウインドウショッピングとコーヒーを飲みに行く事に、、、

ウインドウショッピングだけの予定でしたが、ついつい何か買っちゃいます、、、、、今回は、ユニコーンのマリオネットを綾花にせがまれ、それで1時間のウインドウショッピングにつきあわせる事に、、、、

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一通り見てみたかったお店を渡り歩いた所で、Uncommon Ground Coffee  http://www.uncommongroundscafe.com/v1/index にて、コーヒーとスムージーをゲット。スムージーは、綾花と私でシェアーして、コーヒーは、トニーにお土産です。私が注文の飲み物を待っている間、綾花はすっかり、椅子に腰を落ち着け、マリオネットの操作の特訓をしていました。

 

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コーヒー屋さんを後にして、スムージーを飲みながら チェインフェリー乗り場に行くと、ちょうどフェリーは対岸に向けて出てしまったばかり(涙)仕方ない、川辺のベンチで、綾花のマリオネット操作の練習につきあって待つ事20分。やっと戻ってきました。その間に、トニーのお土産のコーヒーは、すっかり冷めてしまいましたが、美味しくいただいてくれたので、よし!

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