一人っ子論

 突然ですが、我が子は、一人っ子です。 私の経験では、一人っ子というのは、とかくマイナスにとらわれ勝ちなのは、日本でもアメリカでも変わらない様に思えます。 2年程前まで、綾花は サマーキャンプなど一人で参加する事を非常に不安がって、私も一緒に同伴する事が多かったのですが、その際、もっと年下の子どもを一人で参加させ、どこかへ行ってしまうお母さん方に、「一人っ子だから、いつまでも親から離れられないのよ」と言われた事が何度かありました。 この言葉って、かなり心に残ります。好んで子どもを一人だけという家庭もあれば、やむを得ない事情で一人っ子という家庭もあるので、こちらとて、「好きで一人っ子にしているわけでは、ない!」と言いたくなってしまう事もあります。 他にも、一人っ子は、社会性がなかなか身に付かなく、わがままである、という意見もよく耳にします。

 しかし、そんなマイナス思考を覆すような、一人っ子おおいにいいじゃない!っていう意見も、私の周りにはあって、それはそれで、安心させられます。 その1つが、「子どもが1人だと、その子に存分に集中して関わってあげられる」と言う、2人の子供を持つ親御さんのお話でした。一人っ子の親だと、子どもへの関わり度は、かなり密着したものになるのは、必然的だと思いますが、これをマイナス思考にとらわれないこの意見は、私を非常に勇気づけるものでありました。 そしてもう1つが、美輪明宏さん著の「人生論」という本に書かれていたのですが、”一人っ子というのは、孤独である事に慣れているので、年老いて配偶者に先立たれて一人になった時でも、孤独に耐えることが出来る。”という意見でした。 確かに、人間って歳をとらなくとも、孤独と向き合わなければいけない時期があるものです。この時、(一人っ子に限りませんが)孤独になれた人というのは、強いです。こんな、意見があると、「一人っ子云々、、、、」と食って掛かってくるお母様方なんぞ、鼻くそ程度に(失礼)かわせるんです。

 

 ところで、とある小児科医の意見では、子どもは3人いるのがいいというものがあります。これは、3人いるとそこに、小さいながらも社会が生まれるんだそうです。くわしい内容は知りませんが、リーダーと行動を起こす係と、あとなんでしょう? ようは、社会性が生活の中で養われるってことなんでしょう。 しかし、6歳になる一人娘の我が子に社会性がないかと言えば、そんな事もないと思えます。 確かに、標準よりは、人見知り、場所見知りする時期が長っかったのですが、今では、団体に属することに恐れを持っている様子もないし、行く先々で、そこのルールをきちんと把握し、守る事を心がけている様に見えます。

 社会生の育成について、非常に興味深い経験があります。 綾花が4歳の頃 それまで半年間大きな問題もなく通っていた学校にもかかわらず、学校に到着後に大泣きする時期がありました。この時期、非常に大きな生活環境の変化が起こったので、後々考えると、凄まじい勢いで変わっていった環境を、彼女の中で消化出来ていなかったのだと思います。その事に気がつくまでの私は、綾花とともに、私も非常に辛い思いをしたものです。「一人っ子だから、社会性がないんだ、、、」とか、「私が密着しすぎていたんだ」とか、とにかく自己否定の連続でした。 そんな私に冷静な思考回路を持たせるきっかけになったのが、当時の綾花の担任の先生の言葉でした。 

「子どもは皆違うペースで、成長していくものです。 でもどの子どもにも共通するのは、まず自分自信の追求を完成させなければ、他人に興味が湧かないんです。 あなたのお子さんは、ゆっくり、でも着実に自分の中の世界を作り上げていますので、彼女の力を信じて、もう少し暖かく見守ってあげて下さい。」

 小さな子供達を見守り続けて20年以上になるベテランの先生の意見です。 私のような新米の母親は、その言葉を信じるしかありませんでした。 あれから2年近くになります。 先生のおっしゃっていた様に、綾花は、今、クラスのどの子供達とも仲良く、そして積極的に遊ぶ様になりました。そして、学校に置いても、家庭でも、大抵の事には、前向きにしっかり取り組みます。 学校に迎えにいっても、校庭で友だちと遊んでいてなかなか帰りたがらない綾花を待っている時など、2年前の担任の先生に 「先生のおっしゃる通りでした」と何度も何度も語りかける私です。 そしてその先生は、「私たち大人は、子供達の本当の能力というものをよく知らないものなんですよね」と笑っておっしゃいます。誠にその通りであります。 私に限って言わせると、一人っ子と社会性という問題について語るのは、余り意味のないように思えます。 いかがでしょう?

 

 

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