私は、スタッフか?

 この季節、どこの学校でも、サンクスギビングのイベントから始まって、冬の催し物の準備に忙しい事と思う。 綾花の通う学校も例外では、ない。 現在、校長先生が長期療養で不在のため、各クラスの先生方が、催し物の準備に明け暮れているのだが、なぜか、私がこのメンバーに加わっている。 自分でも、摩訶不思議?!?!状態です。 
 
 話の始まりは、綾花のクラスの生徒たちに 折り紙で作るクリスマスツリーに飾るオーナメントを教えるだけの事だった。 が、冬の催しもののテーマが、「世界の国々について」という事で、先生方の出身の国(この学校の先生は、様々な国籍の方がいます)を選び、その国々の生活やイベントなどの話を子供に聞かせ、それを絵に描いたり、文にまとめたり。さらには、それぞれの国のクリスマスにまつわる歌を、生徒たちが歌うというものだ。 が、そこに、なぜか、「日本」が入っていた。 綾花の担任の先生と私は、まあまあの友達(どんな友達?)ということで、彼女に「Mrs. Coffman, I hope you don’t mind」の一言で、押し切られてしまったわけだ。 (私が、こういう事を引き受ける度、トニーには、「ノーと言える、恵美になりなさい!」とよく言われる。が、私は、しがない、「ノーと言えない日本人なのであります」)

 で、今週は、2回にわたって、折り紙を教えに出かけてきました。 4種のオーナメントを作ることにしたのだけど、そのうち1つは、綾花に教え込み、綾花が各生徒に教えて回ってくれた。なかなかの戦力だ。 折り紙は、昨年も何度か教えたりしていて、何人かの生徒は、非常に上手く折れたので、その子供達に、上手く出来ない子のサポートをお願いしたりして、全20人の子供達に、何とか4つのオーナメントを折ってもらう事ができた。

 やっと折り紙が終わったと思ったら、今度は、日本語で歌う、クリスマスソングのお手伝いだ。私は、本当に音痴なので、「歌は、絶対に教えられない」と言っておいたのにも関わらず、そんなのは、全くの無視である。来週、また歌を教えに来てくれということになってしまった。(どうすりゃいいのよ?)

 で、1回目に折り紙を教えに出向いた際、小学校部門の先生から、「私の生徒達も、折り紙を折りたいってうるさいから、何か教えてくれないかしら?」と言われ、ものは、ついでなので了解したら、それだけでは、済まされず、「日本の独特のイベントってもの、何かないかしら?それを子供達に話してあげてれ」って、なんでそうくるかな? で、来週は、このクラスに、ひな祭りについて、お話しすることになった。 まあ、小学校部門は、来年の綾花の進学校を検討中なので、是非見学してみたい気もあったので、こういう機会に、色々見ておくのもいいかな?と思うのであります。 

 そんなこんなで、何かと忙しくしている私ですが、さらに追い打ちをかけたのは、意外にも意外! ヴァイオリンのレッスンについての質問が、生徒の親御さんから、結構来るのだ。 なんでも、綾花が学校でレッスンを始めるようになってから、ヴァイオリンを習いたい子供達が、4人も出てきた。その生徒さんたちの親から、先生ではなく、何故か私に、色々な質問が寄せられる。 簡単なものでは、学期のレンタル先と価格について、からはじまり、3歳半のお子さんを持つお母さんは、綾花がヴァイオリンを始める前までに行なってきた準備(環境を整える事、感情表現を豊かにする事など)について、詳しく聞かせて欲しいとか、まあ、様々である。 ヴァイオリン教育については、私もド素人で、かなりどん欲に、いろいろな方法を探ってきたので、ド素人だけど、子供に習わせたいお母さんの気持ちは、十分理解している。しかし、私の行き着いた最良の方法は、私も習う事であり、これを話すと、ほとんどのお母さんは、引いてしまうのだ。 そうなるとねえ、もう何も言えないのが正直な所。 まあ、皆さんも、独自の方法を見つけられたらいいと思う。(私も是非それをヒントに、新たな練習方法など見つけられたらいいなあ)

 こんな状態で、ここ何日か過ぎているわけます。 それにしても、本日、20人の子供達に質問攻めで、クラスの終了とともにげっそりしていたら、友人で担任の先生に「持つべきものは、インターナショナルな親なのよね。助かるワー」と励まされた。 が、インターナショナルな親なら、他にインド人がたくさーんいるのだ。彼らは、何処にいった? まあ、皆、共働きしていて大変なんだろうな。 でも、こういう機会があると、綾花が、半分日本人であることを、意識してくれるだろうと、言い聞かせて 頑張れるわけであります。

 

この季節の絵本

mashiro.jpg

 サンクスギビングも終わって、クリスマスシーズンも真っ只中の昨今ですが、我が家のストーリータイムに読む本も、クリスマス関連のものが多くなりました。

 ミッフィーでおなじみの デイック ブルーナの 「クリスマスってなあに」 は、 キリストの誕生を祝うこの日の事を、彼の特許とも言える 単純明快な語りと絵によって、子供達に分かりやすく伝えてくれます。 我が家では、カトリック信者と仏教徒(一応ね)の共存一家で、綾花には、宗教の強要は、していませんが、アメリカに暮らしている以上、キリスト教を教養としてしておくべきと考え、この本を選んだ次第です。

 「ぐりとぐらのおきゃくさま」は、日本の子供ならおなじみの、ぐりぐらシリーズのクリスマス版っていうところでしょうか? このお客様、どう見てもサンタだけど、本の中では、「サンタ」という言葉は、全く使われていないのが、興味をひくところ。 ところで、「ぐりぐら」シリーズは、何冊か持っていて、結構読んでいるのにも関わらず、綾花も私も、ついでにトニーも、未だに、どっちがぐりで、どっちがぐらなのか 良くわからないのであります。

 最後の1冊「こうさぎ ましろのお話」。 この本には、大事な思い出があります。1年半前まで、お父様のお仕事の赴任によって、一定期アメリカに住んでいた 綾花のお友達 ましろちゃんが、1年半前に日本に帰国される時に、プレゼントしてくれたものです。 本を開く度に、彼女の事をお話する機会があり、本の内容と共に、ほんわかした気持ちにさせてくれる大事な大事な1冊です。

One Person's Trash is the Other Person's Treasure

 今朝、朝食を頂いている時 綾花が

「ねえ、お母さん知ってる? One Person’s Trash、、、、、、」

と言いかけた。 最近、ゴミを捨てる事は、公害に相当する ということをしきりに主張している彼女なので、(またまたお得意の、環境問題の訴えか。。。。)と思いきや

「One Person’s Trash is the Other Person’s Treasure」

(その言葉は、、、、その言葉だけは、まだ覚えて欲しくなかった、、、、)
日本語に訳すと、「ある人のゴミは、他の人にとっては、宝物だ」
  
 実は 綾花は、ゴミ拾いの天才なのだ。 散歩に出かけたり、公園に遊びに行ったりして、手ぶらで帰って来た事は、まずあり得ない。 誰かがたべた、キャンデイの包み紙や、バービーの柄の布切れ、ビーズなどなど。 それらは、ジップロックの袋の中に大事にしまってある。 おまけに、家の玄関の脇には、散歩に出かけるたびに拾ってくる、木の枝が山の様に摘まれているし、カーシートに付随しているポケットには、これまで食べたお菓子の包み紙が詰まっている。 こんな綾花なので、 自分の行為を肯定するために、「One Person’s Trash is the Other Person’s Treasure」という言葉を使う事は、間違いなし。 私に言わせれば、「あんたの宝は、私にとっては、ゴミなんじゃ!」です。

ホームシックになるかも

 4日間の連休明けの本日、トニーも綾花も朝寝坊の癖がついてしまっていて、何とも不機嫌な朝でございました。 しかし、綾花には、本日 重大なミッションがあったのです。 ベッドからなかなか出ようとしない綾花に、

「今日は、学校で本を読む当番じゃない?」

すると、むくっと起き上がり、

「私の読む本、持って行くの忘れないでね」

なんで私なの?全く)

綾花の学校では、毎日、昼食後、生徒が皆に本を読んで聞かせることになっている。 で、本日は、綾花の当番の日だったのだ。 自分で選んだ本は、既に暗記していて、ページを開かなくとも、ほとんど読めてしまえるような感じだけど、それでも

「ちょっとドキドキするなあ」

と緊張気味で、朝食を食べていました。すると、いきなり

「私、ホームシックになるかも」

「ヘッ?」

「ホームシックって、本当の病気じゃないんだよ。 お家やおとうさん、おかあさんのことが恋しくなる事なの」

「で、今日、学校に行って、ホームシックになるの?」

「だって、この本を持って行ったら、いつも読んでくれるお母さんやお父さんの事思い出しちゃうから」

「なるほど。。。。」

でも、今日、学校に迎えに行った時には、

「なんでも、もう、迎えにきたの? まだこの塗り絵、仕上がっていないから、帰らないよ」

って、あのホームシック宣言は、なんだったの? 我が家の摩訶不思議な 5歳児であります。

続 七面鳥丸焼き 残り物料理編

 昨日焼いた七面鳥、まるまる半分が残っております。 そこで、この先数日は、この残り物を使った料理が、我が家の食卓を楽しませてくれる。

まずは、本日のランチ、「ターキーストロガノフまがい」。 タマネギ、マッシュルームをいためホワイトソースでからめ、そこに昨日の残りものの、グレイビーソースを入れます。最後に、コーン(こちらも残り物)を入れ、エッグヌードルにそえて、はいどうぞ!
stroganof.jpg

 午後から、綾花をスケートに連れて行ってくれたトニーに、ねぎらいの気持ちを込め、ビールのおつまみに作ってみました。冷ターキーサラダ。冷蔵庫から出したターキーをそのまま千切りに。キュウリとタマネギの千切りとまぜ、特製ドレッシングでまぶして、ハイ一丁上がりー!(特製ドレッシングは、練りわさびをポン酢でといた物に、ごま油とすりごまを混ぜたもの。我がダーリンは、ごま味に目がないのだ。)
salad.jpg

 そして、歯科矯正中の私の命綱食、リゾット。ターキーを細かく切ったものをブロッコリータマネギのみじん切りと共に、コンソメスープで煮込んだ物とともに、冷ご飯をいれ、さらに煮込んで出来上がり。
ressot.jpg

 これでもまだまだ残っている七面鳥。明日は、ターキーカレーを作ろうと思うので、今夜からタマネギと共に、ドラムステイック(足の部分)を、弱火でコトコト煮込んでおります。 我が家は、皆カレー好きなので、皆、明日の夜を楽しみにして、ベッドに入った次第です。では、おやすみなさーい。

七面鳥丸焼き 本番

 昨日からアップルサイダー漬けにしていた七面鳥、いよいよ 丸焼き開始です。 インターネットの情報では、12ポンドの七面鳥の丸焼きに要する時間は、中に詰め物をした場合で、4時間半、詰め物なしで3時間半から4時間ということ。 デイナー開始時刻は、4時半頃とし、4時には焼き上げておきたい。という事は、七面鳥をオーブンに入れるのは、12時。 そうそう、今日は、ダウンタウンでお昼からクリスマスパレードがあるため、トニーは、綾花を連れ出かけてくれるので、私は、料理に集中できるわけだ。

 まずは、七面鳥のお腹の中に、りんごとローズマリーを詰め込み、ドライハーブをまぶしたオリーブオイルを全体にまんべんなく塗り、400度(華氏)に暖めたオーブンへ。 最初の20分を400度の高温で焼き、全体がこんがり色になった所で、325度に下げ、ひたすら焼き続けます。オーブンの中では、油が飛び散る音が「ぱちぱち」賑やかです。と同時に、煙が。。。。。室内の警報機が「ピーピー」けたたましく響き賑やかなこと。

terkey03.jpg
 こちらの写真☝は、焼き始めて1時間経過したもの。 この時点で1度上下の位置をかえます。 そしてさらに、325度で焼き続けます。

terkey04.jpg
 2時間経過☝がこちら。 この時点で、かなりこげて来たので、アルミホイルを七面鳥全体にかぶせ、またまたオーブンへ。

terkey05.jpg
 たら〜。 こちらは、焼き上がりです。 焼き上がりまでに4時間かかりました。 最後の30分は、アルミホイルを外したので、かなりこげてしまいましたが、気にしない、気にしない。 それにしても、アップルサイダー漬け、アップル入りの七面鳥の丸焼きは、とてもいい香りでした。

 

七面鳥の丸焼き 準備編

 今日は、寒いです。最低気温は、早くも氷点下になり、今朝は、庭や家々の屋根が、うっすら雪化粧をしておりました。夜の犬の散歩では、路上が凍結していて、危うく滑って転びそうになりました。

 ところで、昨日は、サンクスギビングデーで、この休暇は、大抵の人々が家族とともに過ごすので、街中も静まり返っておりました。 我が家でも、ここ数年恒例になっている、義理の妹の家での、フィーストに招かれ、七面鳥、その他の伝統的な料理を頂いて参りました。 我が家では、全員集まると30人という大所帯になるので、このイベントを率先して行ってくれる勇気のある人は、今の所 この妹のみです。 なので、彼女には、大変感謝しております。
 
 さて、今回は、妹が見つけた、スーパーサパーという、サンクスギビングの食べ物を冷凍で売っているお店から、ターキー以外の物は、(マッシュトポテト、スタッフィン、ヤムイモ、クランベリーソース、グレイヴィーソース、グリーンビーンズキャセロール)すべて買いそろえたということで、我が家が用意したのは、アペタイザープレート、フルーツの盛り合わせ、そしてチーズとクラッカーでした。なんか、手作りでないのは、ちょっと悲しいけど、これだけの人数分をすべて用意するというのは、並大抵では、出来ない事だ。(でも、ここの食べ物、結構美味しかった)

 実は、我が家でも、3年前に、この大家族を招いて、サンクスギビングのお祝いをしたことがあります。当時は、20人程のゲストだったけど、24ポンドのターキーを焼くのに要した時間は、なんと7時間。昼の1時からのランチのため、仕込みは、朝3時からはじめました。さすがに、こんな労力は、既にないので、家族を招く事は、できませんが、今年は、親しい友人を招いて、ターキーを焼くことにしました。 本日、ターキーを買いに行くと、セールになっていて、なんと12ポンドのターキーがたったの$4。とってもお買い得です。

terkey1.jpg

 今回用意したのは、12ポンドのもので、焼き時間は、約3時間半ということ。 3年前と比べたら、大きさも半分程度なので、扱いもらくちんらくちん。 今回は、シカゴトリヴューン(新聞社)のサイトで見つけた、アップルサーダー漬けのレシピを採用! まずは、焼き始める24時間前から、アップルサーダーにハーブを混ぜた物に、マリネするということ。 そこで、家の戸棚にあった、オレガノ、バジル、ローズマリー、塩、胡椒をアップルサイザーにまぜ、大きな袋のなかでターキーと共に寝かせる事に。

terkey02.jpg

 袋に入れたターキーは、こんな感じで冷蔵庫の中に入れてあります。数時間置きに、ターキーの位置をずらして全体にアップルサイザーがかかる様にしてあります。 これっていったい、どんな味になるのかな? 明日の焼き上がりが楽しみです。

前へ 過去の投稿